Archive for the ‘Petervan Fairy Tale’ Category

There once was – a long time ago – a small Helikon. He had a round body, stockings with red and white stripes, and yellow boots.

Helikon stepping forward

On his head he had – just like any other Helikon – a very fine “antenna” to feel for everything, and on top of that antenna, a propeller that indicated the direction and strength of the wind.

Our little Helikon also had a shiny black visor, so you could not see his eyes. But he could see you.

That shiny black visor was actually something he had inherited from his parents at birth. They had been wearing these visors for a very long time. It was a rule in Helikon country that you had to wear such a visor when you had lost some beloved one.

In the beginning everything was apparently going well and normal for our little Helikon. He was well formed, could climb very well, and had the clever brains for making it easy to bring all tasks to a successful conclusion.

But soon he had the feeling that Mom Helikon tested him, and tried to see how far she could tease him before he felt hurt. And sometimes she succeeded. I remember one time he had damaged the doors of the house with the propellor from his antenna. Just to show how angry he was.

Dad and Mom Helikon were rarely angry. Our Helikon therefore remembered all too well that one day his Dad had been really very angry. That was when Dad tried to polish the visor of his son. Our Helikon did not like the cleaning and brushing at all, and got very obnoxious. Dad then became so angry that he simply threw the cleaning cloth against the ceiling of the Helisphere. You can still see that spot today 😉

As our small Helikon grew up, he also developed a strong desire to see the antennas and propellors of the Helikas. Which at that time was actually considered very brrbwah and forbidden. One time, Mama Helikon had beaten him up for that. There was a story about the girl next door or the neighbour or maybe both. The old books are not so clear on that.

Over time, our little Helikon got something sad about him, even something of anger and violence. You could notice a certain dullness of his usually shiny black opaque visor. That was because our little Helikon had discovered that he had a speech problem: he could not pronounce the word “yes” very well. And the word “no” was also very difficult. Especially the first syllable of these two words was hard.

This speech defect haunted him for a long time but he didn’t really take care of it. The Helisphere of the Helikons lay in the middle of a big forest. In the forest were many old and large trees. The forest was very dense with ferns, mushrooms, and turquoise flowers.

Helikon frontal with trees at horizon

Our little Helikon often made long exploration trips in the woods. In the beginning it was fun, but as the Helikon pulled deeper into the forest, he was overcome by a deep fear. Would he still find his way back?

The deeper into the forest, the more he could smell the earth. The damp smell of wet leaves sometimes made him nauseous. And sometimes, it gave the urge to run away quickly. Were those trees real? And why were the great owls constantly howling? The small Helikon wanted to avoid at all costs that the owls saw that he was afraid.

And to prove himself, he climbed the highest trees, and jumped out of them, with his hands covering his black visor but without any further protection. It was as if he wanted to tell the forest: look what I can do! Look at what a daredevil I am! But the trees just kept standing where they stood, and pretended not to see him.

On a beautiful summer day – during one of those hikes – our little Helikon had gone very deep into the forest. There was only a tiny bit of sunlight filtering through the thick canopy of trees.

Helikon meets fairy

And whambam!! All of a sudden, an old fairy with spooky green eyes stood in front of him. The fairy told about the man in her life that she had lost, the eternal summer in this enchanted forest, and the black visor that she refused to wear. Helikon was very enchanted by this idea.

But the old fairy with green eyes very quickly tempered his enthusiasm by pointing out that he just landed in a fairy tale, and that all this was only a dream. A tale of elves, fairies and wizards, anyway … a tale of sweet crunchy make belief that everyone knows from his childhood.

The fairy with the green eyes made a few quick circular movements with her hand, uttered a very long spell and wished that the Helikon would soon wake up from this fairy tale and would be out in the real world: the real world of big stories of real love, real goodness, and where people no longer tried to restrain evil, but let the good grow by itself like fresh grass. Without pulling it, or without even caressing it.

Our little Helikon could not believe his ears. Was all this possible? Would such a world exist?

When the fairy touched him at the end of the spell with her magic wand, a shock went through the little body of our small Helikon: it was a wonderful warm gentle stream that flowed through his veins like hot jelly. The green-eyed fairy told him that this was “crostipana”, the holy manna pursued for centuries by all Helikons.

Helikon was now looking very intensely for that real world. But the more he searched for it, the less he liked it and the more difficult it was to imagine living there.

He searched and searched. He combed the entire forest from front to back.

Nothing could tempt, inspire or surprise him.

During one of those quests – very early in the morning, the sun was just peeping over the horizon – the little Helikon found a golden casket under a large oak tree. The sun made the morning dew sparkle in fantastic colours. It was very well made, with inlaid multicoloured gems and pearls.

The casket was closed. There was probably a big treasure inside.

Our Helikon tried to open the casket. First with a passkey he always carried in his little backpack, and when that failed, he tried to pry it open with a branch of the oak tree. Still to no avail, he threw the casket with all his might down a steep rock. The casket remained shut.

In desperation, he went to see the wise men of Helikon village.

The first wise man proposed to push the casket under water until the moisture would burst it.

The second wise man suggested to move to the country where the casket was made. They would probably have matching keys.

The third wise man just told our Helikon put the casket out of his mind, as it probably was fake and empty.

None of this helped.

Eventually our little man got to see the Great Helikon of the Helikon village. The Helisphere of the Great Helikon was very big and looked a little bleak.

Helikon meets wide man

The Great Helikon himself had a long grey antenna, the screw was all rusty, and there was a large brown stain on his visor.

When he heard the story of our Helikon, he spoke with a deep voice: “Ahum, ahum” – wise men always scrape their throat – “dear little man, you will have to leave the casket with me for a while. I will handle it with special potions and spells and polish it as new.”.

When the Helikon left the casket behind, he was terrified he would never see his casket again. Let’s hope the Great Helikon would not give the casket the wrong potions, he mumbled to himself.

But, see! Few weeks later, the Great Helikon called him in, and gave the casket back to our little Helikon, saying: “You have to pamper this casket a lot, fondle very gently the lid of the casket, and talk very nicely to it all day long, and if you do that long enough, the casket will open.”

The Helikon cuddled the casket every day now. And look, after exactly three weeks the lock of the casket clicked and opened. He just had to wiggle a bit the cover, and then it really opened.

On the inside, the casket was very nicely finished: it was completely lined with soft red silk, just like a pillow, a soft bed.

Helikon looking at kistje

And in the middle of that red soft pillow – Surprise! Surprise! – was another teeny-weeny mini casket. It was the nicest little casket that one could imagine. A mini key lay beside it to open it.

When our little Helikon carefully opened that mini-casket, there was a note in it. This was what was on the note:


“You came here with your suitcase full of secrets that weighed very heavily. Little by little, you are opening this suitcase. At the end of this journey, this case will be refilled. This time with light, power and love. Thanks to all the nice things in it, the case will be very light.”


Our little Helikon knew he did not have to search any further. The answers to all his questions were actually within himself. From that day on the Helikon was no longer afraid of the forest.


The End


Petervan Fairy Tales ©2018

Story & Illustrations by @petervan

English proofreading & corrections by Geert Barbier (Thanks!)

Original version in Dutch here


Read Full Post »

Er was eens – heel lang geleden – een kleine Helikon. Hij had een rond lijfje, kousen met rode-witte strepen, en gele laarsjes.

Helikon stepping forward

Op zijn hoofd had hij – net als elke andere Helikon – een heel fijne “antenne” om alles goed aan te voelen, en bovenop die antenne, een schroefje dat de richting en de kracht van de wind aangaf.

Onze kleine Helikon had ook een zwart glimmend vizier, waardoor je zijn ogen niet kon zien. Maar zélf zag hij je wèl.

Dat zwart glimmend vizier was eigenlijk iets dat hij van Papa & Mama Helikon had meegekregen bij de geboorte. Papa & Mama Helikon droegen zelf ook al heel lang een zelfde soort vizier. In Helikon-land moest je namelijk zo’n vizier dragen als je iemand van wie je erg hield was verloren.

In het begin liep alles schijnbaar normaal voor onze kleine Helikon. Hij was mooi gevormd, kon erg goed klimmen, en had een pienter stel hersens waardoor hij makkelijk alle opdrachten tot een goed einde bracht.

Maar hij had al snel het gevoel dat Mama Helikon hem testte, en probeerde hoever ze hem kon plagen voordat hij kwaad werd. En soms lukte dat wel eens. Ik herinner me een keer dat hij alle deuren van het huis met de schroef van zijn antenne had beschadigd. Gewoon om te laten zien hoe boos hij wel was.

Papa en Mama Helikon waren zelden boos. Onze Helikon herinnerde zich dan ook nog goed die ene enkele keer wanneer zijn Papa toch eens heel boos was geworden. Dat was toen Papa het vizier van zoonlief probeerde op te poetsen. Die vond dat poetsen helemaal niet leuk en liet dat dan ook merken. Papa werd toen zo boos dat hij toen gewoon het poetsdoekje tegen het plafond van de Helisfeer had gegooid. Die plek kan je nu nog goed zien 😉

Naarmate onze kleine Helikon groot werd, ontwikkelde zich bij hem ook een sterk verlangen om de antennes en schroefjes van de Helika’s te bekijken. Dat was in die tijd eigenlijk heel erg verboden en vies. Mama Helikon had hem daarvoor al eens een oplawaai gegeven. Er was toen iets geweest met het buurmeisje of de buurvrouw of misschien beide. Daar zijn de oude boeken niet zo duidelijk over.

Mettertijd kreeg onze kleine Helikon – je kon dat zien aan een zekere matheid van zijn doorgaans glimmende zwarte ondoorzichtige vizier – iets droevigs over zich , ja zelfs iets van boosheid en geweld. Dat kwam omdat onze kleine Helikon had ontdekt dat hij een spraakgebrek had: hij kon het woord “ja” niet goed uitspreken. En het woord “nee” lag ook erg moeilijk. Vooral de eerste lettergreep van deze twee woorden kreeg hij moeilijk uitgesproken.

Hij bleef een hele tijd rondlopen met dit spraakgebrek, zonder het echt te verzorgen.

De Helisfeer van de Helikons lag in een groot bos. In het bos stonden veel oude en grote bomen. Het bos was ook heel dicht begroeid met varens, paddestoelen, en turquoise bloemen.

Helikon frontal with trees at horizon

Onze kleine Helikon maakte dikwijls lange verkenningsochten in het bos. In het begin was dat leuk, maar naarmate de Helikon dieper in het bos trok, raakte hij bevangen door een diepe angst. Zou hij zijn weg nog terug vinden ?

Hoe dieper in het bos, hoe meer hij de aarde kon ruiken. De vochtige geur van natte bladeren maakte hem soms misselijk. En soms overviel hem de dwang om snel weg te lopen. Waren die bomen wel écht ? En wat zaten die grote uilen daar constant the oe-hoe-en ? De kleine Helikon wou tot elke prijs vermijden dat de uilen zagen dat hij bang was.

En om zich te bewijzen klom hij in de hoogste bomen, en sprong er dan – met de handen voor zijn zwarte vizier – zonder enige bescherming uit. Het was alsof hij tegen het bos wou zeggen: kijk eens wat ik kan, kijk eens wat ik durf ! Maar de bomen bleven gewoon staan waar ze stonden, en deden alsof ze hem niet zagen.

Op een mooie zomerdag – tijdens een van die trektochten door het bos – was onze kleine Helikon heel diep in het bos gegaan. Door de dikke kruinen van de bomen kwam nog maar een heel klein beetje zonlicht.

Helikon meets fairy

En plots, ineens, uit het niets, stond daar een oude fee voor hem, met groene ogen. De fee vertelde over de man in haar leven die zij verloren was, over de eeuwige zomer in dit sprookjesbos, en over het zwarte vizier dat ze weigerde te dragen. De Helikon was erg aangetrokken tot deze gedachte.

Maar de oude fee met de groene ogen koelde al snel zijn enthousiasme door hem duidelijk te maken dat hij enkel maar in een sprookje was beland, alsof het slechts een droom was. Een sprookje van kabouters, feeën, en tovenaars, enfin… een sprookje van zoeterige kunstmatigheid en on-echtheid dat iedereen wel kent vanuit zijn jeugd.

De fee met de groene ogen maakte een paar snelle cirkelvormige bewegingen met haar toverstaf, sprak een heel erg lange toverspreuk uit en uitte toen de wens uit dat de Helikon snel wakker zou worden uit dit sprookje en op zoek zou gaan naar de échte wereld: die wereld van de échte grote verhalen, van échte liefde, van échte goedheid, en waar de bewoners niet meer probeerden om het kwade te beperken, maar het goede als fris gras lieten groeien. Zonder er aan te trekken, of zonder er aan te strelen.

Onze kleine Helikon geloofde zijn oren niet. Was dit allemaal wel mogelijk ? Zou zo’n wereld bestaan ?

Toen de fee hem op het einde van de toverspreuk aanraakte met de toverstaf was het alsof er een schok door het lichaampje van onze kleine Helikon ging: het was een weldadige warme zachte stroom die door zijn adertjes vloeide, zoals warme konfituur. De fee met de groene ogen vertelde hem dat dit nu “crostipana” was, het manna dat door zoveel Helikons als ultieme doel werd nagestreefd.

De Helikon ging vanaf nu heel erg op zoek naar die échte wereld. Maar hoe meer hij ernaar zocht, hoe minder hij vond en hoe lastiger hij werd.

Hij zocht en zocht en zocht. Hij kamde het hele bos van voor naar achter uit.

Niets kon hem nog bekoren.

Tijdens een van die zoektochten vond de kleine Helikon – heel vroeg in de morgen, de zon was net op – een goudkleurig kistje onder een grote eikenboom. De ochtenddauw glinsterde nog op het kistje. Het was heel mooi gemaakt, met inlegstukjes van veelkleurige edelstenen en parels.

Het kistje was gesloten. Er zat waarschijnlijk een hele grote schat in.

Onze Helikon probeerde het kistje open te maken. Eerst met een grote bos namaak-sleutels, en toen dat niet lukte, probeerde hij het open te wrikken met een tak van de eikenboom. En toen dat ook niet lukte gooide hij het kistje heel hard naar beneden van een steile rotswand. Het kistje bleef potdicht.

Ten einde raad, trok hij met het kistje naar de wijzen van het Helikon dorp.

De eerste wijze stelde voor om het kistje onder water te duwen tot het van vocht zou barsten.

De tweede wijze stelde voor om naar een ander land te trekken waar het kistje gemaakt was. Daar zouden ze allicht nog passende sleutels hebben.

De derde wijze zei dat er waarschijnlijk niets in het kistje zat, en dat onze Helikon het kistje gewoon uit zijn gedachten moest zetten.

Niets van dit alles hielp.

Uiteindelijk stapte onze kleine man naar de Grote Helikon van het Helikon dorp. De Helisfeer van de Grote Helikon was heel erg groot en zag er een beetje somber uit.

Helikon meets wide man

De Grote Helikon zelf had een lange grijze antenne, de schroef was helemaal versleten, en had een grote bruine vlek op zijn vizier.

Toen hij het verhaal van onze Helikon hoorde, sprak hij met diepe stem: “Lieve kleine man, je zal het kistje een tijdje bij mij moeten laten. Ik zal het kistje met speciale toverdranken en -spreuken verzorgen, en het weer helemaal oppoetsen”.

Toen de Helikon het kistje achterliet, werd hij bevangen door angst: zou hij het kistje nog wel weerzien ? Zou de Grote Helikon het kistje geen verkeerde toverdrank geven ?

Toen na een paar weken de Grote Helikon hem terug bij zich riep, en het kistje teruggaf aan onze kleine Helikon, zei hij: “Je moet dit kistje heel erg vertroetelen, driemaal daags heel zachtjes op het deksel van het kistje strelen, en er elke dag heel lief tegen praten, en als je dat lang genoeg zal doen, zal het kistje opengaan.”

Onze kleine Helikon streelde nu elke dag het kistje. En kijk, na precies 3 weken klikte het slot van het kistje. Hij moest nog even wrikken aan het dekseltje, en toen ging het echt open.

Helikon looking at kistje

Het kistje was vanbinnen heel mooi afgewerkt: het was volledig afgezet met zachte rode zijde, het was precies een kussentje, een zacht bedje.

En in het midden van die rode zachte zijde lag – en dat was toch wel een grote verassing – een ander héél klein mini-kistje. Het was het mooiste kistje dat men zich maar kon inbeelden. Een mini-sleuteltje lag ernaast om het open te maken.

Toen onze kleine Helikon dat mini-kistje voorzichtig opendeed, lag er een briefje in. Op het briefje stond:


“Je bent hierheen gekomen met koffer vol geheimen die heel zwaar woog. Deze koffer ben je stilaan aan het openen. Op het einde van deze reis zal deze koffer opnieuw gevuld zijn. Deze keer met licht, kracht en nog meer liefde. Dank zij al die leuke dingen erin, zal de koffer zeer licht aanvoelen.”


Onze kleine Helikon wist dat hij nu niet verder moest zoeken. De antwoorden op al zijn vragen lagen eigenlijk in hemzelf. Vanaf die dag was de Helikon niet meer bang in het bos.





Petervan Fairy Tales © 2018

Tekst en illustraties door @petervan

Engelse versie hier.

Read Full Post »

%d bloggers like this: